GPS em máquinas agrícolas: por que usar?

GPS em máquinas agrícolas: por que usar?

Se no passado já foi considerado um item de luxo, hoje em dia o GPS em máquinas agrícolas é um equipamento acessível também aos pequenos e médios produtores, e já se mostra essencial para quem quer produzir com mais economia e eficiência.

Combinando o GPS com sistemas de informações geográficas (SIG), é possível realizar a chamada agricultura de precisão, que é o uso da tecnologia para lidar com a variabilidade do solo e clima nas lavouras.

Com isso, os adubos e defensivos agrícolas são mais bem dosados, o que reduz os custos, aumenta a produtividade e diminui a contaminação do meio ambiente.

Neste artigo, explicaremos melhor as vantagens do GPS em máquinas agrícolas e quais são os resultados esperados para os produtores que adotam essa tecnologia, sejam eles de pequeno, médio ou grande porte. Confira!

Como funciona a agricultura de precisão?

Na agricultura de precisão, o produtor utiliza a tecnologia a fim de obter dados sobre o solo e o clima, permitindo a aplicação de insumos como defensivos e adubos de forma mais inteligente e controlada.

Uma das tecnologias essenciais para a agricultura de precisão é o famoso GPS, ou Posicionamento Global por Satélite. Com o GPS em máquinas agrícolas como adubadoras e pulverizadores, é possível elaborar um mapa da área de produção com grande riqueza de detalhes.

Isso vai permitir que o produtor saiba exatamente qual parte da sua lavoura vai precisar de determinado insumo, como um fertilizante ou defensivo agrícola, impedindo que ele faça uso de tais substâncias de maneira indiscriminada. Essa precisão contribui para a redução da contaminação dos alimentos e do meio ambiente. Além disso, faz com que o custo da produção seja bem menor.

É importante destacar que a agricultura de precisão hoje não se restringe a espaços ou culturas específicas. Ela pode ser aplicada em lavouras de qualquer tamanho, em qualquer lugar e para qualquer cultivo.

Com a agricultura de precisão, é possível obter resultados melhores em todos os processos produtivos, graças ao valor que tanto a tecnologia quanto as novas técnicas agregam ao manejo.

Em alguns casos, as técnicas da agricultura de precisão podem revelar que determinado insumo aparentemente indispensável é, na verdade, desnecessário, simplificando e reduzindo os custos da lavoura. A certeza dos dados supera qualquer “achismo” do produtor.

Outra vantagem da agricultura de precisão é o aumento da produtividade: como o produtor tem acesso a dados precisos sobre cada tipo de solo e suas variações, ele é capaz de definir com muito mais segurança a variedade mais adequada para cada local e quais pontos merecem atenção e técnicas especiais.

Qual é o porte necessário para investir em agricultura de precisão?

A agricultura de precisão chegou ao Brasil por volta da década de 1990. Na época, empresas multinacionais ofereciam aos grandes produtores equipamentos importados que mapeavam a produtividade das lavouras de grãos.

O alto preço e a falta de conhecimento técnico fez com que, nessa primeira etapa, a agricultura de precisão ficasse restrita apenas aos grandes agricultores.

Mas isso mudou nos últimos anos, com pesquisas desenvolvidas em universidades federais que ampliaram as possibilidades da agricultura de precisão para além do plantio de milho e soja, diversificando também as técnicas de manejo dos cultivos.

E o mais importante: as tecnologias que formam a base da agricultura de precisão, que são o GPS e o SIG, hoje são totalmente acessíveis para o pequeno e médio produtor. E isso tanto no preço quanto na questão técnica, já que o treinamento é simples e barato (e muitas vezes fornecido gratuitamente pela mesma empresa que vende os equipamentos).

Quais são as vantagens do GPS em máquinas agrícolas?

O benefício mais claro do GPS em máquinas agrícolas é a possibilidade de elaborar mapas detalhados da lavoura, com base em amostras do solo georreferenciadas e outras informações relevantes (como locais que já registraram ocorrência de pragas).

Depois que esse mapa é feito, é possível que pulverizadores apliquem com o máximo de exatidão os insumos, por exemplo. O objetivo aqui é evitar desperdícios por meio do uso de tecnologia e processos automatizados.

Além disso, com uma navegação guiada por GPS, a redundância do trajeto das máquinas é reduzida: as rotas automáticas vão fazer com que elas praticamente passem só uma vez em cada lugar, diminuindo o consumo de combustível e falhas na semeação, colheita e aplicação de produtos. Além disso, o trabalho é feito de forma muito mais rápida.

E com a monitoração de dados de rendimento a partir de um GPS instalado em um colheitadeira, por exemplo, é possível melhorar a preparação de certas áreas antes da próxima colheita.

Em culturas perenes, como é o caso do café, da uva e da laranja, o GPS também é interessante a fim de identificar em quais áreas estão sendo encontrados riscos ou oportunidades que merecem a atenção imediata do produtor.

Como reduzir custos com o GPS em máquinas agrícolas?

Além de todos esses benefícios já citados, o GPS também permite uma redução dramática das despesas de uma lavoura, indo além daquelas inerentes à agricultura de precisão. Com o GPS, é possível controlar remotamente as máquinas, otimizando todas as etapas do cultivo, do plantio à colheita.

Com o controle automatizado e remoto das máquinas, a quantidade de paradas delas é reduzida, já que elas não estão mais dependentes de um operador humano. 

Uma vez que o trabalho é feito de forma mecanizada, também são menores as chances de erros, como exagero na hora de aplicar um defensivo agrícola ou no caso de uma distração do operador que prejudique parte da colheita. 

Hoje, o GPS em máquinas agrícolas já é algo totalmente acessível para pequenos e médios produtores, assim como toda a agricultura de precisão em si. Esses recursos deixaram de ser uma opção de luxo e, por oferecerem um excelente custo-benefício, se tornaram indispensáveis ao agricultor que quer extrair os melhores resultados das suas lavouras.

E você, já utiliza GPS em máquinas agrícolas? Pensa em modernizar as operações na sua propriedade? Tem alguma dúvida sobre o assunto? Deixe seu comentário no post!

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